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Un microscope imprimé en 3D et open source pour votre smartphone !

Feb 21, 2018 par Anne Freier

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Voici un microscope à fixer sur la caméra de votre Smartphone, open source, personnalisable et imprimable en 3D !

Une équipe de chercheurs de l’Université RMIT en Australie a développé un microscope à fixer sur un Smartphone, imprimable en 3D. Le design du microscope est disponible sur le site internet du Centre for Nanoscale BioPhotonics.

Les recherches ont été dirigées par Anthony Orth, responsable de l’équipe de recherches de l’Université RMIT. L’appareil a été développé afin de permettre à tous d’observer à la loupe ce qui serait invisible à l’œil nu, que l’on soit un étudiant en médecine ou bien simplement curieux.

Ce n’est pas tout : le microscope peut également être utilisé pour des situations où des machines de laboratoires ne sont pas disponibles. Cela pourrait se révéler vraiment bénéfique pour les pays en voie de développement, afin de les aider à détecter la malaria ou autres parasites hématogènes.

Dans un article publié par le journal académique The Conversation, Orth a expliqué ses recherches : « Nous espérons que notre appareil, ou un modèle similaire, sera utilisé pour réaliser des diagnostics médicaux des zones isolées comme la brousse australienne et l’Afrique centrale ou pour contrôler les populations de micro-organismes présentes dans les sources d’eau locales. »

Les chercheurs espèrent également que le design final pourra être optimisé pour l’adapter aux besoins de chacun.

Des images à fond noir et à fond clair obtenues avec le microscope amovible (Image : Nature)

Microscopie en champ sombre ou clair

Orth et son équipe ont prouvé qu’un Smartphone disposait déjà de toutes les pièces nécessaires pour en faire un microscope fonctionnel. La seule chose qui manque est l’outil pour grossir l’échantillon, qui peut tout simplement être fixé sur l’appareil.

Les échantillons requièrent également une source de lumière, fournie par le flash du téléphone. Le défi a été d’orienter le flash dans la bonne direction pour que la lumière brille à travers l’échantillon puis dans la caméra.

Traditionnellement, les microscopes ont recours à des prismes ou des miroirs mais Orth et son équipe ont été capables de diffuser la lumière du flash via un plastique standard. L’accessoire à fixer sur le téléphone inclut un ensemble de tunnels pour confiner la lumière et l’orienter vers la caméra. La microscopie en champ clair peut donc être obtenue en utilisant le flash du Smartphone. En outre, Les chercheurs ont démontré qu’il était possible de réaliser une microscopie en champ sombre en se servant du soleil comme source de lumière.

Enfin, Orth recommande d’utiliser une imprimante 3D SLA de la gamme Formlabs pour fabriquer les pièces avec une résine noire.

Source : Nature

Zooplancton en microscopie sur champ clair (Image : Nature)

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